ChuMinh Tofu serves houseless community members with compassion every week

By Stacy Nguyen, journalist, designer, and community member

Vietnamese

Every Sunday from 10:30 a.m. to 12:30 p.m. ChuMinh Tofu has been hosting free Sunday meals in Little Saigon. ChuMinh Tofu is a Vietnamese vegan restaurant in Seattle’s Little Saigon and, together with its owner, a group of local activists and mutual aid organizers get together there each week to help distribute meals to more than 150 people in need, particularly houseless folks in the area.

This effort initially started smaller, as an idea that came to fruition three years ago by ChuMinh owner Thanh-Nga “Tanya” Nguyễn, her husband Pablo, and two of their family friends. Tanya had already been giving out free food to people who asked whenever she could, but sometimes she couldn’t because her restaurant was too busy — which affected her because she’s a really awesome and empathetic person who saw vulnerable people who are so often stigmatized and felt she could do something to help make their day a little bit better. During a time when small businesses and restaurants were struggling, Tanya still felt that there was more she could do. 

She decided to dedicate a few hours every Sunday at her restaurant to give out hot meals to anyone who wants one, no questions asked. 

Her customers took note. It really didn’t surprise them because it felt very in-character for Tanya. They admired, they got inspired, and many also got involved.

A group of ChuMinh fans started volunteering and helping Tanya every Sunday, helping to expand the effort. These volunteers call themselves the Egg Rolls (a shoutout to Tanya’s crunchy, savory, saliva-inducing egg rolls). In addition to helping Tanya give out her food, these days the Egg Rolls also collect and distribute donations, items like blankets, coats, clothes, backpacks, toiletries, and more. Tanya and the Egg Rolls participate in mutual aid, a grassroots and bottom-up movement to build a community network to respond to crises and provide basic needs.

“We help everyone no matter who they are,” Tanya shared in a public statement. “There are so many different people coming in for help. We should not put people in jail — the City should give people options to enter detox, enter housing, and take on jobs. We need people in power to step up and help people get back on their track. We should not see people as criminals; I see them as family members to give them this second chance. Who knows how successful they could be with a second chance.”

How to give ChuMinh some love

Eat delicious food at Tanya’s restaurant

ChuMinh is made delicious with locally sourced ingredients. Their entire menu is vegan! (There’s a strong vegan food culture within our Vietnamese community, so Tanya is serving up traditional Đồ chay, not merely just remixing or adapting meat dishes into being meatless.) Find ChuMinh at 1043 S. Jackson St., Seattle.  

Donate and help the Egg Rolls continue their organizing

ChuMinh is currently in need of funds to keep their free Sunday meals going! Help them out by Venmoing the Egg Rolls $5-$20 for supplies to aid neighbors and guests. (Please add a note that says “Gift for Sunday” so they know what the donation is for.) You can also donate items directly by showing up to Sunday meals. 

Volunteer with Tanya and the Egg Rolls

Learn more about how to get involved by emailing TheEggRollCrew@gmail.com.

Follow ChuMinh on Instagram

ChuMinh shares a lot of updates and drop dates on where and when we can donate items. Follow them on Instagram to be in the know and to look at pics of delicious foods.

This blog is part of our Support Your Neighbors in the CID series, which spotlights amazing folks in the Chinatown International District, nominated by their neighbors for doing cool and impactful work around community safety. 

Bởi Stacy Nguyễn, nhà báo, nhà thiết kế và là thành viên cộng đồng
Bản dịch của Tammy Nguyễn

Mỗi Chủ nhật từ 10:30 sáng đến 12:30 trưa ChuMinh Tofu đã tổ chức phân phát các bữa ăn Chủ nhật miễn phí tại Little Saigon. ChuMinh Tofu là một nhà hàng thuần chay Việt Nam tại Little Saigon của thành phố Seattle, cùng với chủ nhân của nhà hàng, một nhóm các nhà hoạt động địa phương và các tổ chức hội đoàn hỗ trợ lẫn nhau cùng đến đó mỗi tuần để giúp đỡ phân phát các bữa ăn cho hơn 150 người đang gặp khó khăn, đặc biệt là các người không nhà trong khu vực.

Nỗ lực này lúc khởi đầu thật nhỏ, giống như một ý tưởng nhưng đã thành hiện thực cách đây ba năm bởi người chủ của ChuMinh Tofu Thanh-Nga “Tanya” Nguyễn, chồng cô Pablo, và hai người bạn trong gia đình của họ. Tanya đã từng phân phát các thức ăn miễn phí cho các người  đã hỏi xin cô bất cứ khi nào cô có thể, nhưng đôi khi cô không thể làm được điều đó vì nhà hàng của cô quá bận rộn —Vấn đề này đã tác động đến cô vì cô là một người thật tuyệt vời và đồng cảm cô đã chứng kiến các người dễ bị tổn thương, các người thường xuyên bị kỳ thị và cô cảm thấy mình có thể làm điều gì đó để giúp họ có được một ngày tốt đẹp hơn một chút. Trong thời kỳ mà các doanh nghiệp nhỏ và nhà hàng đang gặp khó khăn, Tanya vẫn cảm thấy rằng cô vẫn có thể làm được nhiều hơn thế nữa.

Cô đã quyết định dành ra vài giờ vào mỗi Chủ nhật tại nhà hàng của cô để phân phát các phần ăn nóng sốt cho bất cứ người nào muốn, cô không cần thắc mắc.

Các khách hàng của cô đã chú ý đến việc cô làm. Điều Tanya làm thực sự không làm cho họ ngạc nhiên vì đó là tính cách của cô. Họ ngưỡng mộ, họ hưởng ứng và nhiều người cùng tham gia.

A plated meal with eggrolls

Một nhóm người hâm mộ ChuMinh Tofu đã bắt đầu hoạt động tình nguyện và giúp Tanya vào mỗi Chủ nhật, giúp bành trướng việc cô đang làm. Các người tình nguyện tự gọi họ là Egg Rolls (một lời ca ngợi đến món chả giò giòn,  thơm ngon, chảy nước miếng của Tanya). Ngoài việc giúp Tanya phân phát thức ăn, trong các ngày này nhóm Egg Rolls còn thu thập và phân phát các vật dụng họ quyên góp được, các thứ như chăn mền, áo khoác, quần áo, ba lô, đồ vệ sinh cá nhân và nhiều thứ khác nữa. Tanya và nhóm Egg Rolls tham gia hoạt động tương trợ lẫn nhau, một phong trào cấp cơ sở và từ dưới thấp lên nhằm xây dựng một mạng lưới cộng đồng để ứng phó với các tình huống khó khăn và cung cấp các nhu cầu cơ bản.

“Chúng tôi giúp tất cả mọi người không phân biệt họ là ai,” Tanya chia sẻ trong một tuyên bố công khai. “Có rất nhiều người khác nhau đến để được giúp đỡ. Chúng ta không nên bỏ tù tất cả mọi người — thành phố Seattle nên cung cấp cho mọi người các lựa chọn để cai nghiện, có nhà ở, và có việc làm. Chúng ta cần các người có quyền lực thúc đẩy và giúp mọi người quay trở lại con đường của họ. Chúng ta không nên coi mọi người là tội phạm; tôi xem họ như những người thân trong gia đình để cho họ có hội thứ hai này. Ai biết được họ có thể thành công như thế nào với cơ hội thứ hai.”

Làm thế nào để mang tình thương đến cho ChuMinh Tofu

Hãy đến thưởng thức các món ăn ngon ở nhà hàng của Tanya

ChuMinh Tofu thực hiện các thức ăn ngon bằng các nguyên liệu địa phương. Toàn bộ thực đơn của ChuMinh Tofu là thuần chay.(Đã có một nền văn hóa ẩm thực thuần chay mạnh mẽ trong cộng đồng người Việt Nam chúng ta, vì vậy Tanya đang phục vụ các Món ăn chay truyền thống, không chỉ đơn thuần là chế biến các món có thịt thành các món không thịt). Hãy tìm đến với ChuMinh Tofu tại địa chỉ 1043 S. Jackson St., Seattle.

Quyên góp và hỗ trợ để nhóm Egg Rolls duy trì tổ chức của họ

ChuMinh Tofu hiện đang cần kinh phí để tiếp tục các bữa ăn miễn phí ngày Chủ nhật. Hỗ trợ họ bằng cách Venmoing the Egg Rolls $5-$20 để mua vật liệu trợ giúp các người láng giềng và khách đang cần giúp đỡ.  (Xin vui lòng để thêm ghi chú có nội dung “Quà tặng cho ngày Chủ nhật” để ban tổ chức biết khoản đóng góp đó nhằm mục đích gì.) Bạn cũng có thể tặng các vật phẩm một cách trực tiếp bằng cách đến tham dự các bữa ăn ngày Chủ nhật.

Làm tình nguyện viên với Tanya và nhóm Egg Rolls

Tìm hiểu thêm về cách tham gia bằng cách gửi email cho TheEggRollCrew@gmail.com.

Theo dõi ChuMinh Tofu trên Instagram

ChuMinh Tofu chia sẻ rất nhiều thông tin cập nhật và thường xuyên cho biết khi nào và ở đâu chúng ta có thể tặng các vật phẩm. Theo dõi họ trên Instagram để biết các thông tin và xem hình ảnh của các món ăn ngon.

Câu chuyện này là một phần của Support Your Neighbors in the CID series, làm nổi bật những nhân vật tuyệt vời ở Chinatown-International District, được những cư dân trong khu phố đề cử vì họ đã thực hiện những công việc xuất sắc và có ảnh hưởng lớn về an toàn cộng đồng.